機器人正在改變製造業

[2017年2月22日] 技術工人在許多年裏是加拿大最需要的移民人選。但是現在至少在製造業,越來越多的工作崗位被機器人佔據。

 

它們可以同時是大力士和技術能手,而且從不遲到、抱怨或招惹是非。在並不遙遠的過去,一個技術工人可以憑幾手絕活成為工廠的傳奇。現在,誰的焊縫能比一個機器人焊得更漂亮呢?

 

Radio-Canada 記者 Janic Tramblay 不久前去魁北克省一家專門生產汽車油箱的工廠參觀。老闆德謝納說,幾年前他們接了一筆大單,必須大幅度提高產量才能達到客戶的要求。過去生產一個油箱的每道工序要花80多秒鐘,現在必須提高到45秒鐘。過去工人在車間裏上一天班,通常要把十幾公斤重的油箱抬起來180次到200次。但是按照新的生產速度,他必須抬480次。即使工人能做到,也會增加工傷的危險。工廠就在那時候建了一條機器人生產線。

 

現在,參觀者走進這家工廠,可以同時看到製造業的過去和未來。一條傳統的人工生產線還在繼續為舊車生產替換油箱,每班有十幾個工人。廠裏花了一千萬加元建的機器人生產線則生產混合動力車用的鋼油箱。十幾個機器人包下了所有的工序:切割,打磨,鑽孔,焊接,甚至質檢。這條生產線上的人類的主要任務是為它們做“助理”。

 

搶走加美製造業工人飯碗的不是中國人..

 

當然,德謝納的另外一個選擇是增加工人。但這顯然不是製造業的發展趨勢。魁省機器人研發公司的總裁唐納德.圖爾考特說,達爾文的進化論現在完全可以用在製造業上。在自動化轉型上落在後面基本上就活不下去。他的第一個客戶是一家熱水箱製造公司。二十多年前,這家公司有125個員工,年產值2000萬加元。現在,它的年產值是那時的五倍,員工變成了50個,外加70個機器人。當年它有兩個競爭對手,現在那兩家公司都早已關門。

 

美國總統特朗普自開始競選以來一直表示要為美國製造業出頭,奪回被中國人和墨西哥人搶走的職位。但是加拿大工商管理諮詢專家路易.杜阿梅勒說,美國製造業其實沒有人們想像的那麼蕭條,其產值是1984年的兩倍。問題是,今天的美國製造業的就業崗位也比那時減少了五百萬個。他認為,製造業已經不可能再像過去那樣提供就業崗位了。大家比拼的是自動化程度。你的產品價格必須比競爭對手低,還要保證利潤,才能在市場上存活下去。

 

工人的出路在哪里?

 

圖爾考特也說,工廠引進機器人可能會導致裁員,但是如果不用機器人,可能整個工廠都保不住。重複性越高的工作會越早被機器人搶走。圖爾考特說,對人類求職者來說,這類工作機會以後會減少,但是一些新的工種會出現或需要更多的人。比如說,機器人也是會“生病”的,肯定需要更多的人懂維修和重置。魁省就業市場委員會的弗洛朗.弗朗克預測說,機器人不會取代所有工人,但是會讓他們的收入水準停滯不前,而物價卻不會停止上漲。這意味著今後他們要靠工資買房子或供孩子深造會比較困難。

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